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 Numéro 70, Avril 2009 
Projet pédagogique sur Wikipédia Version Imprimable  Version imprimable


Simon Villeneuve, enseignant de physique  (Cégep de Chicoutimi)

Wikipédia n'est pas un produit textuel fixe offert à la consommation; il s'agit d'un processus incessant qui nous convie à la table du plus grand banquet intellectuel jamais construit dans l'histoire de l'humanité   
- Jean-Claude Guédon

 recit
simon_villeneuve
L'encyclopédie en ligne Wikipédia est l’un des 10 sites les plus consultés au monde. À lui seul, l’article Québec est visité 150 000 fois par mois dans ses versions francophone et anglophone. Des milliers de contributeurs bénévoles, les «Wikipédiens», construisent la version en français chaque jour.

Puisque cette encyclopédie et ses projets dérivés sont de nature collaborative et visent à rendre accessible à tous l'ensemble des connaissances humaines, j’ai pensé demander à mes étudiants de mon cours d’astronomie de partager leurs connaissances dans des articles de Wikipédia liés à ce domaine. C’est ainsi que j’ai créé le Projet : Cégep de Chicoutimi.




Travaux scolaires

Normalement, quand ils ne les remettent pas, les enseignants du collégial gardent les travaux des élèves environ six mois1 et les détruisent par la suite. La plupart du temps, le travail n’aura servi qu’à évaluer ou à faire progresser la compréhension de l’étudiant.

Dans le cas d’un travail lié à un projet pédagogique sur Wikipédia, les modifications d’articles ou les nouveaux articles créés par les étudiants sont accessibles à l’ensemble des francophones de la planète. De plus, les contributions étudiantes sont évaluées par les autres contributeurs et, si elles sont jugées appropriées, elles demeureront des années en ligne et serviront de base pour les autres Wikipédiens qui voudront s’attaquer au sujet traité. Ceci est la base du «travail collaboratif» effectué par les responsables de cette encyclopédie, travail collaboratif qui est l’une des applications les plus remarquables du socioconstructivisme que j’aie vues.

Les étudiants peuvent consulter à leur guise le travail créé et, éventuellement, le peaufiner au fur et à mesure qu’ils acquièrent de nouvelles connaissances.

Toutes sortes de tâches sont nécessaires. Que ce soit la correction orthographique des articles, la traduction, la mise en page, la catégorisation, la création de liens hypertextes sur certains mots des articles, ou encore, la pose de bandeaux d’avertissement sur des articles incomplets, mal écrits, promotionnels, sans références, violant le copyright ou ne remplissant tout simplement pas les critères d’admissibilité, à peu près tout le monde (et, donc, tous les étudiants) peut y trouver son compte.


wikipediaEffet piranha

J’ai demandé à mes étudiants d’effectuer chacun 20 contributions2 dans l’espace encyclopédique : 5 liées à l’astronomie et 15 à des sujets de leur choix. Ils pouvaient faire n’importe quel type de contribution, mais si elle était supprimée par un autre collaborateur, elle n’était pas comptabilisée.

Certains de mes étudiants ont pu expérimenter ce que les Wikipédiens nomment l'effet piranha. Ainsi, l’un d’eux a créé une ébauche d’une ligne concernant les galaxies en interaction Arp 147. Deux jours plus tard, l’article ressemblait à cela.


Problèmes

Le déroulement d’un tel projet ne se fait évidemment pas sans anicroches. J’ai éprouvé principalement deux difficultés.

  • La première est que l’édition d’articles dans l’encyclopédie libre est une chose de plus en plus ardue. Le projet francophone existant depuis 2001, l’euphorie des premières années a cédé la place à la maturité. Ainsi, les contributeurs exigent de plus en plus que les informations ajoutées aux articles soient «sourcées». Bien que cela soit une bonne chose en général, l’encyclopédie acquérant une plus grande crédibilité, l’édition s’en trouve compliquée, et plusieurs étudiants peuvent se décourager de voir leurs premières contributions révoquées par des Wikipédiens expérimentés; de plus, ces derniers ne justifient pas toujours leur geste, ce qui fait en sorte que l’étudiant ne sait pas trop pourquoi sa modification a été annulée. Cependant, s’ils sont bien dirigés, les étudiants apprennent tranquillement à distinguer ce qu’est une source de qualité de ce qui ne l’est pas et peuvent, ainsi, contribuer à labelliser un article.

  • Le deuxième problème est la complication, avec les années, de la syntaxe wiki. Ainsi, plusieurs articles de Wikipédia contiennent de plus en plus de lignes de code, ce qui rend l’édition de plus en plus difficile pour les néophytes. Par exemple, allez voir l’article Quebec et cliquez sur l’onglet «modifier». Difficile de s’y retrouver! Ce problème devrait cependant être pris en charge bientôt par les programmeurs travaillant sur le logiciel MediaWiki, utilisé par Wikipédia.


Il est certain que plus le niveau de difficulté d’un devoir est grand, plus le découragement des étudiants est probable, surtout pour un cours complémentaire comme mon cours d’astronomie. Je devrai donc travailler sur le «dosage» de la difficulté pour maintenir le plus possible d’élèves dans le coup…


Et vous?

Vous désirez en apprendre davantage sur le sujet? Patrice Létourneau a rédigé un texte précurseur dans le bulletin Clic. Vous pouvez aussi consulter la plus grande réussite pédagogique connue à ce jour sur Wikipédia, soit le projet «Wikipédia et éducation : un exemple de réconciliation» coordonné par le professeur Jon Beasley-Murray de l’Université de la Colombie-Britannique. Il existe même un guide de base décrivant la manière de construire un projet pédagogique sur Wikipédia.

Cette utilisation pédagogique de l’encyclopédie libre a déjà été exploitée par d’autres enseignants à travers le monde, mais très peu au Québec. Venez sur Profweb pour nous parler de votre expérience ou échanger avec l’auteur.


1 Au cas où, par exemple, il y aurait une demande de révision de note.

2 Une contribution est enregistrée chaque fois que vous éditez un article ou que vous créez un nouvel article.

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