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 Numéro 68, Octobre 2008 
Chronos 2, nouvelle interface, nouvelles fonctions, nouvelles applications pédagogiques Version Imprimable  Version imprimable


Lucie Trépanier  (CCDMD)

Plusieurs d'entre vous connaissez peut-être déjà le logiciel Chronos. Ce produit permet aux étudiants d’apprendre l'histoire de manière active et dynamique, en repérant dans une base de données (appelée «archive») des fiches historiques multimédias, puis en composant, à partir des données historiques retenues, des diaporamas intégrant texte, images, son, vidéo, documents historiques et frises chronologiques.

En plus de s’être refait une beauté, cette deuxième mouture se veut encore plus conviviale et offre plusieurs fonctions qui ouvrent la voie à de nouvelles applications pédagogiques. Mais avant de présenter ces nouveautés, voyons d'abord ce que Chronos 2 conserve de son prédécesseur.

  • Comme auparavant, les bases de données ou archives contenant les fiches historiques ne sont pas intégrées au logiciel, mais chargées au démarrage. Il est donc possible d'ouvrir différentes bases de données portant sur des périodes historiques ou sur des thèmes totalement différents1. Les enseignants seront aussi heureux d'apprendre que, tout comme pour son prédécesseur, les données historiques de Chronos 2 sont entièrement éditables au moyen d'un autre logiciel, ChronosEdit 2. Pour les plus hardis d'entre eux, il est même possible de partir à zéro et de constituer leur propre archive portant sur les périodes et les thèmes de leur choix.

  • Les fiches et les notices peuvent contenir deux types d’hyperliens : le texte écrit en rouge donne accès à la définition de l'expression, tandis que celui écrit en vert est un hyperlien vers une fiche. Les étudiants peuvent donc aisément naviguer d'une fiche à une autre et conserver l'historique de leur parcours.

  • Les étudiants disposent toujours de plusieurs outils qui facilitent la recherche d'information : recherche par mots-clés, par périodes historiques, par dates, par thèmes, par types de fiches, etc.

  • Avec l'information trouvée, ils peuvent ensuite facilement, même s'ils sont peu familiers avec les technologies, préparer un diaporama multimédia.


Parmi les principales nouveautés, notons la page d'accueil attrayante, qui présente l'archive dès l'ouverture du logiciel : le titre de l'archive, le nom de son ou de ses auteurs, les périodes historiques à l'étude placées sur une ligne de temps et les thèmes qui déroulent lorsque le curseur survole le nom d'une période, un texte de présentation, un média (image, son ou vidéo).

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Selon l'archive ouverte au démarrage du logiciel, les périodes à l'étude peuvent également être mises en perspective sur une deuxième ligne de temps plus étendue.

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Le repérage de fiches historiques et l'ajout des fiches pertinentes au porte-documents de l'étudiant sont visuellement simplifiés, puisque les fiches de l'archive et celles conservées dans le porte-documents sont l'une sous l'autre dans la même page-écran.

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Au moment de la projection des diaporamas, les étudiants disposent maintenant de nouvelles fonctions qui permettent de grossir la plupart des objets composant les diapositives (lignes de temps, textes, images, documents historiques, etc.), de surligner des portions de textes ou de tracer des contours. Chaque diapositive peut également afficher une ligne de temps qui la met en perspective par rapport au contenu de l'archive. Avec tous ces nouveaux éléments, la présentation en classe devient non seulement possible, mais encore plus vivante.

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On peut même facilement imaginer qu'un enseignant puisse se servir lui-même de la projection de diaporamas avec le logiciel Chronos 2, pour illustrer certaines notions dans ses cours.

Avant de terminer, glissons un mot sur le logiciel ChronosEdit 2, grâce auquel les enseignants qui le désirent peuvent modifier ou composer une archive.

Comme pour la version 1, ChronosEdit 2 permet de voir le contenu de l'archive que l'on édite (page d'accueil, fiches, notices d'introduction, lignes de temps, etc.) tel que les étudiants le verront dans Chronos 2.

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Sa grande nouveauté réside dans le fait que les auteurs d'une archive disposent maintenant de quelques outils pour le travail d'équipe, comme les zones «Version de travail» et «Dernière version approuvée», lorsqu'ils éditent des textes,

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la possibilité d'ouvrir simultanément plusieurs archives et de «copier / coller» des fiches d'une archive à une autre,

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et la possibilité de faire apparaître la signature de l'auteur de chaque fiche dans la barre du haut.

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Tout ce beau matériel sera bientôt disponible sur le site du CCDMD. D'un simple clic, vous pourrez télédécharger les logiciels Chronos 2 et ChronosEdit 2 à cette adresse. Vous pourrez aussi vous procurer l'une des archives disponibles sur cédérom, en particulier celle portant sur les périodes allant du 15e au 20e siècle, composée par les auteurs de Chronos, Lorne Huston et Louis Lafrenière du cégep Édouard-Montpetit, et celle portant sur l’État, constituée par deux enseignants du collège Montmorency, soit Georges Langlois et Viviane Gauthier.


1 Le CCDMD vend séparément des fichiers d'archives sur cédérom contenant déjà plusieurs centaines – voire même des milliers – de fiches historiques.

Creative Commons License Cette création est mise à disposition sous un contrat Creative Commons. Dernières mises à jour : 10/04/2015