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 Numéro 43, Février 2002 
Ses applications pédagogiques sont faciles à mettre en place et à exploiter, et de surcroît elles sont gratuites! Version Imprimable  Version imprimable


Claude Séguin, Conseiller pédagogique en TIC, et APO  (Collège Gérald-Godin)

Yahoo-groupes offre à tout groupe un service gratuit qui permet de communiquer et de partager de l’information. Ce service est disponible depuis tout poste informatique qui a accès à Internet, que ce soit dans un établissement d’enseignement ou à la maison. Comme on propose plusieurs fonction-nalités pour gérer les communications et les échanges d’idées dans un groupe, vous disposez d’un outil pédagogique très intéressant pour faire tout de suite votre intranet pédagogique. Yahoo-groupes est protégé des pourriels et des intrusions dans la vie privée. Mais surtout, vous êtes en mesure de le contrôler vous-même : bye bye les comités, les demandes, les intermédiaires, les délais!


Vous avez dit : « pédagogique »?

Yahoo-groupes n’est pas publicisé comme outil pédagogique, mais de nombreux groupes l’utilisent à cette fin. Voici une liste d’activités que ce service rend possibles:

  • Se créer un espace de travail coopératif: une petite équipe d’élèves, un groupe classe complet, deux classes, deux groupes d’élèves, etc., peuvent ainsi communiquer à distance, avoir leur site Web.

  • Offrir un intranet disponible dans Internet sans être relié à l’établissement.

  • Permettre aux élèves de se doter d’un portfolio : travaux écrits, photos, dessins, MP3, clips.

  • Héberger des sites www d’élèves en intranet.

  • Héberger des sites www d’enseignants, réservés aux abonnés.

  • Sonder le groupe en ligne et compiler automatiquement et au fur et à mesure les réponses qui entrent.

  • Offrir une collection de liens classés et commentés pour une navigation assistée efficace.

  • Offrir un environnement de travail dans plus de 15 langues : français, anglais, espagnol, portugais, allemand, italien, japonais, etc. On peut vivre une immersion informatique dans la langue qu’on veut apprendre.

  • Répertorier les abonnés et leurs coordonnées.

  • Partager des informations dans des bases de données simples, dans des fichiers.

  • S’abonner à des centaines d’autres listes d’intérêt pédagogique.

  • Lancer votre groupe d’élèves sur le Web comme autant de têtes chercheuses : ils vous rapportent des sites, les commentent et les classent.

  • Envoyer des messages à un groupe d’abonnés.

  • Gérer complètement et très aisément une liste de messagerie.

  • Archiver les messages diffusés sous la forme de forums, donc servir de fil de discussion.

  • Filtrer les messages pour éviter d’être inondé de courriels indésirables, pourriels («spam»).

  • Yahoo-groupes, c’est d’abord un outil de communication par courriel dont les fonctionnalités sont complètes: le gestionnaire de la liste peut organiser les échanges sous forme d’une discussion animée, d’une discussion non animée ou d’une simple liste de diffusion. L’abonné gère lui-même son abonnement, son désabonnement, ses modalités de réception des courriels, etc. Ce simple détail permet vraiment d’exploiter le courriel dans plusieurs groupes d’élèves sans devoir gérer les comptes de 120 élèves, ce qui est une tâche titanesque.


Autres fonctionnalités d’intérêt

  • Bavardage et clavardage (chat).

  • Partage d’un album d’images.

  • Rappel des échéances aux abonnés.

  • Stockage de fichiers (20 Mo par groupe).

  • Calendriers de groupe et planification d’événements.

  • Soutien technique, en ligne, multiforme : par courriel, FAQ, Aide, visite guidée, etc.

À qui est-ce utile?

L’utilité première dans un établissement d’enseignement est de prolonger l’inter-action entre les personnes et d’exploiter le fait que l’information est de plus en plus disponible sous forme numérique. Qui peut avoir intérêt à l’utiliser?

  • Participants à une activité de formation.

  • Groupes de travail, comités.

  • Équipes de travail.

  • Clubs, associations d’étudiants.

  • Individus.

  • Familles.

  • Groupes d’intérêts.

  • Entreprises offrant des services dans Internet.


Un petit tour sur le site

Inscrivez-vous...

1) Allez à http://cf.groups.yahoo.com/

2) Commencez par créer votre compte Yahoo. C’est gratuit. Cliquer sur « Nouveau venu? Créer un compte Yahoo », à gauche. Remplir le formulaire d’inscription en ligne en donnant à votre compte un nom significatif pour les autres (préférer « Gerry_Boulet » à « Celui_qui_frappe_dans_la_vie »). Il n’est pas nécessaire d’utiliser un courriel Yahoo.

3) Vous recevrez la confirmation que votre compte Yahoo a été créé, ce qui est nécessaire pour accéder aux sites des groupes ou pour démarrer un groupe.


Une fois votre inscription réussie...

1) Retournez à http://cf.groups.yahoo.com/ et ouvrez une session avec votre nom d’usager et votre mot de passe, qui vous ont été confirmés.

2) Cliquez sur Aide dans le coin supérieur droit. Prenez le temps de lire Les règles de base d’un groupe.

3) Revenez à Yahoo-groupes, soit http://cf.groups.yahoo.com/ . Cliquez sur « Créer un groupe » au centre de la page.

4) Quatre étapes sont nécessaires.

  • a) Choisir un nom bref et significatif.

  • b) Indiquer comment cataloguer votre groupe; les chances sont bonnes que vous l’insériez dans Enseignement > Cours et formation > Enseignement collégial.

  • c) Indiquez votre adresse et votre profil, qui seront visibles par les membres de votre groupe. d) N’inscrivez personne pour le moment.

5) C’est fait, votre groupe est créé!

6) Allez à la page de votre groupe. Explorez le menu de gauche et plus particulièrement la section Paramètres, qui vous permet de modifier les caractéristiques du groupe qui lui ont été assignées par défaut. De l’aide sur les paramètres est disponible en haut à droite.

7) Lorsque vous aurez suffisamment exploré ce groupe que vous venez de créer, vous pourrez le détruire à partir de la page Paramètres (cliquez sur « Supprimer » en bas à droite).


Avantages

L’avantage premier de ce service est qu’il est éprouvé et fiable.

Il est préférable d’être au préalable familier avec le courriel, les listes de discussion et les forums. La courbe d’apprentissage est douce: il est facile d’apprendre les diverses fonctionnalités et de les ajouter au fur et à mesure pour répondre à ses besoins.

Les enseignants et les élèves peuvent ainsi se familiariser avec les possibilités des TIC en éducation sans que l’établissement achète, installe et gère un système sophistiqué. Ce faisant, la culture informatique des utilisateurs augmente. Même s’il décident de cesser d’utiliser ce produit, cela n’aura pas coûté cher, le temps passé à le maîtriser aura été bref, il aura rendu des services, mais surtout, ils seront plus en mesure de connaître leurs besoins.

Un tel système demeure petit et simple, et c’est là un immense avantage. L’utilisateur peut apprendre rapidement à le contrôler sans soutien informatique (qu’il ne pourrait se payer de toute façon).

Un accès à un poste branché sur Internet, une version récente d’un navigateur et un accès à un service de courrier Web suffisent tant pour utiliser un groupe que pour en démarrer un. Collèges, universités et écoles secondaires ont tout ce qu’il faut. Les élèves du collégial étant branchés à la maison à plus de 90 %, ils peuvent exploiter ce service à partir du collège ou de la maison.


Inconvénients

  • Ce produit n’appartient pas à l’établissement ni à l’individu qui s’en sert. Il pourrait donc disparaître ou devenir payant. Mais même votre système d’exploitation ne vous appartiendra plus. Microsoft a bien l'intention de louer ses logiciels. Les gens de Redmont souhaitent que leurs licences ne soient valides que pour un temps limité.

  • Certains services informatiques filtrent l’accès à Yahoo-groupes. Lors du dernier colloque de l’APOP, j’ai éprouvé beaucoup de difficulté à cause de cela. Vérifiez à partir de votre établissement avant de vous en servir en classe.

  • Le délai peut être long entre l’inscription en ligne et l’activation de l’abonnement. Pour des raisons que j’ignore, lors d’une activité en classe, certains élèves voyaient leur inscription activée en deux minutes, d’autres devaient reprendre la procédure depuis la maison.

  • La procédure d’abonnement et d’accès au site n’est pas simple. D’abord, il y a deux abonnements. Un premier abonnement à la liste permet de recevoir les courriels, mais ne donne pas accès au site Web du groupe. Les participants doivent alors s’abonner à Yahoo pour accéder au site en plus de s’abonner à la liste du groupe. Ils doivent aussi recevoir le message demandant la confirmation de l’abonnement et y répondre. Et encore une fois, il faut répondre à deux messages: répondre qu’on souhaite s’abonner à la liste et répondre qu’on souhaite s’abonner à Yahoo.

  • Les fonctionnalités sont parfois trop simples! Ainsi la compilation d’enquête ne permet pas de faire un quiz individualisé en ligne (utilisez Netquiz pour cela). Mais ce n’est peut-être pas un désavantage. De même, lors d’un sondage dans lequel on permet de donner plusieurs réponses à la même question, le pourcentage des réponses est calculé sur le nombre total de réponses alors qu’il devrait être calculé sur le nombre total de répondants.

Conclusion

a) Le positif

  • Gratuit

  • Courbe d’apprentissage douce, prise
    en main facile

  • Fonctionnalités de gestion de liste très complètes

  • Fonctionnalités de travail en collaboration simples et suffisantes

  • Ne nécessite pas un soutien informatique professionnel

  • Confie la responsabilité de la gestion de leur abonnement aux abonnés

  • Dans la langue de son choix

b) Le négatif

  • Procédure de double abonnement qui peut être complexe pour le non-initié

  • Fonctionnalités parfois un peu « crues »

  • Le service ne nous appartient pas

  • Pour choisir une langue différente, il faut aller sur un serveur Yahoo étranger


Pour aller plus loin

a) Formation disponible

Dans le cadre des activités de l’APOPMobile, je peux me rendre dans votre établissement pour animer une session portant sur Yahoo-groupes

b) Avantage Web

Il y a quelques années, j’ai constaté que la gestion des installations de logiciel sur des postes individuels était un cauchemar. Même sur un serveur d’application, cela peut être très lourd pour nos services informatiques, qui sont souvent débordés. Par contre, l’utilisation d’une application comme Yahoo-groupes ne nécessite rien de plus que ce qu’on a déjà dans nos établissements. C’est simple, aucune installation (ou presque) n’est requise et le service est accessible autant de la maison que de l’établissement d’enseignement.

Des centaines, voire des milliers d’autres applications peuvent s’intégrer aux activités d’enseignement et d’apprentissage. On préférera des applications pas trop grosses, pas trop puissantes et que l’utilisateur apprend à contrôler lui-même facilement.

En ce sens, pensons à des outils de recherche comme http://www.google.com/, simple et qu’on utilise tous les jours. Pensons encore au courrier électronique accessible depuis le Web, que nos élèves affectionnent tant: les Hotmail, Yahoo-mail, etc.

Et n’oublions pas le site Notez-bien, qui permet de distribuer les notes des élèves. Enfin, j’ai hâte d’avoir un peu de temps pour explorer un produit gratuit qui permet de publier sur le Web un webzine: il s’agit de SPIP, que j’ai trouvé l’autre jour quand je suis tombé sur la liste des logiciels gratuits qu’utilise l’excellent webzine Le Monde diplomatique

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